¿Qué es la fiebre reumática?

La fiebre reumática es una enfermedad que afecta las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso central. Causa inflamación en el cuerpo. Es más común en los niños de entre 5 y 15 años. Desde que hay antibióticos, la mayoría de los casos de hoy solo se presentan en los países en desarrollo.

¿Cuáles son las causas de la fiebre reumática?

La fiebre reumática puede aparecer después de una infección de garganta por estreptococos. Si esta infección no se trata o no se cura por completo, la bacteria estreptococo ataca el corazón, las articulaciones y el sistema nervioso.

Hay ciertas cosas que pueden aumentar su riesgo de tener fiebre reumática. Los genes pueden tener que ver. Al igual que el entorno. La enfermedad tiende a presentarse con más frecuencia en lugares superpoblados o donde hay falta de atención médica. La fiebre reumática también se da en personas que tuvieron una infección de garganta por estreptococos pero no lo sabían porque no tuvieron síntomas.

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre reumática?

Los síntomas suelen comenzar entre dos y cuatro semanas después de una infección de garganta por estreptococos.

Algunos síntomas pueden ser graves; por ejemplo, los que afectan el corazón. Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Artritis a corto plazo que pasa de una articulación a otra, como las rodillas y las muñecas

  • Inflamación del corazón y las válvulas del corazón. Esto puede ocasionar problemas tales como un soplo cardíaco o dolor en el pecho (enfermedad cardíaca reumática)

  • Corea de Sydenham. Se trata de un trastorno del sistema nervioso que provoca movimientos no controlados, debilidad muscular y cambios en el comportamiento

  • Bultos debajo de la piel, con frecuencia cerca del codo, las rodillas o los tobillos

  • Erupción rosada con forma de anillos en la parte superior de los brazos y en el torso

  • Fiebre

  • Dolor de estómago

  • Salpullido

¿Cómo se trata la fiebre reumática?

La principal preocupación con la fiebre reumática es el efecto que tiene sobre el corazón. El tratamiento busca detener los problemas graves de corazón y aliviar otros síntomas. Los tratamientos incluyen:

  • Reposo.  Mucho descanso puede ayudar a aliviar el dolor en las articulaciones. También puede limitar el daño en el corazón.

  • Antibióticos. Se indican antibióticos para matar toda bacteria estreptococo que haya quedado en el cuerpo. 

  • Medicamentos antiinflamatorios. La aspirina puede bajar la fiebrey reducir la inflamación. Puede que necesite un medicamento esteroide para los síntomas graves.

Las personas que han tenido un episodio de fiebre reumática pueden necesitar antibióticos por varios años para evitar otro episodio de infección de garganta por estreptococos.

¿Cuáles son las complicaciones de la fiebre reumática?

  • Enfermedad cardíaca con fallas en las válvulas del corazón o un corazón agrandado

  • Insuficiencia cardíaca

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4º F (38º C) o superior, o según le indiquen

  • Dolor que empeora

  • Los síntomas no mejoran, o empeoran

  • Síntomas nuevos

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